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O Padro RSS - A luz no fim do tnel

Colaborao: Rubens Queiroz de Almeida

A informao disponvel na Internet tem crescido vertiginosamente nos ltimos quinze anos. No incio, quando a Internet era no mais do que uma vila do interior, era possvel conhecer praticamente todos os sites importantes. Neste tempo, final dos anos 80 at a exploso da Web, de 1993 em diante, no existiam indexadores de contedo e as listas eletrnicas, ainda no infestadas pela praga do spam, eram fonte valiosssima de informao. A primeira revoluo na busca de informao na Internet foi o software Gopher, criado em 1991. Seu reinado foi extremamente curto. A Web, com sua infinidade de recursos e facilidade de uso, rapidamente colocou os servidores Gopher de todo o mundo no rodap da histria da Internet. Com a Web rapidamente apareceram os primeiros servios de catalogao do Internet. O primeiro deles foi o Yahoo, seguido por diversos outros como Altavista, Excite, Infoseek, chegando ao mais famoso e popular de todos, o Google.



Nestes quinze anos a Internet deixou de ser um luxo de alguns poucos, principalmente instituies educacionais e governamentais, para ser um aspecto presente na vida de praticamente todos. Da pureza dos dias originais aos dias de hoje, muita coisa mudou. A quantidade de informao disponvel aumentou de forma exponencial. Os desafios para indexar com qualidade esta enorme quantidade de informao tambm cresceram. O uso comercial da Web se tornou um complicador adicional, pois para obter a primeira posio no ranking dos mecanismos de busca se criou um clima de vale tudo, criando uma corrida de gato e rato entre os mecanismos de busca e empresas com presena na Internet. Os primeiros tentando manter a pureza e relevncia de seus ndices e os demais tentando, por todas as formas, burlar os mecanismos de indexao para obterem maior visibilidade. A tragdia maior, entretanto, ainda estava por vir: o spam, ou mensagens de email no solicitadas.

O correio eletrnico, por ser de fcil criao e distribuio, logo se tornou o inferno maior da vida dos internautas. Diariamente circulam bilhes de mensagens pela Internet com o objetivo de divulgar todos os tipos de produtos. No raro nos deparamos com dezenas e at mesmo centenas de mensagens de spam em nossas caixas de correio eletrnico.

Qual ento a situao atual? A quantidade de informaes disponvel na Web tornou invivel a organizao dos sites preferidos por meio das bookmarks pessoais. Da mesma forma invivel visitar todos os sites de interesse. So tantos e simplesmente no h tempo. Acabamos no visitando nenhum e, paradoxalmente, em um mundo com tal excesso de informao, ficamos desatualizados. O email, pelo mau uso e pela quantidade absurda de mensagens lixo, tambm deixou de ser uma alternativa confortvel para obteno de informaes.

O Padro RSS

A soluo para tratar adequadamente o excesso de informao da Web veio na forma de um novo padro, baseado na linguagem XML de marcao, chamado RSS. A sigla RSS pode significar Rich Site Summary ou RDF Site Summary e tambm Really Simple Syndication. Na prtica o resultado o mesmo. A proposta deste padro criar uma forma atravs da qual um site possa divulgar para o mundo as suas novidades. Estas notcias so gravadas, no formato XML, em um arquivo que pode ser lido e interpretado, por diversos tipos de programas.

A grande revoluo que o padro RSS coloca o usurio de volta no comando. Ele seleciona as notcias que lhe interessam e monta o seu boletim de noticias pessoal, constantemente atualizado e contendo apenas os assuntos de maior relevncia segundo sua tica.

Bloglines

Esta uma idia muito interessante. porm, s vezes, de difcil compreenso. Para melhor ilustrar toda esta riqueza, nada melhor do que explicar o funcionamento de um servio gratuito chamado Bloglines. Embora o nome do servio seja Bloglines, o site agrega notcias de quaisquer fontes que disponibilizem seus dados no formato RSS, inclusive, claro, os blogs.

Como se pode ver na imagem acima, foi feita uma seleo de diversas fontes de informao que refletem os meus interesses profissionais. So fontes de dados do jornal New York Times, BBC e diversos sites de notcias nacionais e internacionais. As notcias foram agrupadas em tpicos, como Educao, Linux, Marketing, Tecnologia, etc. Este agrupamento feito pelo usurio do servio. De forma resumida, foi montado um jornal pessoal a partir de diversas fontes. As pastas, que refletem os temas principais, podem ser abertas, quando ento as fontes individuais de notcias so exibidas com mais detalhes, ou ento se pode acessar diretamente o tpico principal. Neste caso feita uma agregao dos resultados de todas as fontes de notcias em uma nica pgina. O leitor poder ento selecionar seus artigos de interesse a partir dos ttulos e sumrios das notcias.

Outra caracterstica interessante deste servio o controle que nos oferece das notcias j lidas. Desta forma, ao acessar o servio diariamente, ve-se apenas as novidades, os artigos que foram criados aps a ltima visita.

O servio Bloglines oferece tambm a possibilidade de importar ou exportar nossas preferncias. Esta opo consiste na criao de um arquivo XML com todas as informaes relativas s nossas preferncias, que podem ser repassadas a terceiros ou mesmo usadas em outros servios.

As informaes disponveis por meio de canais RSS podem ser acessadas de diversas formas. O servio Bloglines apenas uma delas, certamente muito criativa e til.

Clientes de Correio Eletrnico: Mozilla Thunderbird

O que necessrio para acessar estas informaes apenas um programa de computador que consigar ler e interpretar o formato RSS. A figura a seguir ilustra a leitura de notcias RSS com o programa Mozilla-Thunderbird, onde as novidades so exibidas da mesma forma que uma mensagem normal de correio eletrnico.

Janela do leitor de emails Mozilla Thunderbird

Mozilla Firefox

Uma outra forma de acesso a canais RSS nos oferecida pelo browser Mozilla Firefox, por meio do recurso conhecido como Live Bookmarks, ou bookmarks dinmicas. Para se criar uma bookmark dinmica basta apontar o endereo para um canal RSS. Sempre que se acessar esta bookmark, o resultado ser exibido por meio de uma consulta feita em tempo real ao endereo onde se encontra o canal de notcias do site. A figura a seguir ilustra o uso deste recurso, com a exibio do canal de notcias do site da Unicamp.

Sites de Notcias

Existem hoje diversos sites que no se ocupam em criar contedo prprio. Realizam apenas uma agregao de contedos j existentes. O site Hebdolinux um exemplo de site com este objetivo, contendo apenas uma pgina que por suas vez obtm seus dados de diversos outros sites de informaes por meio das informaes contidas em arquivos RSS.

Este padro, embora ainda relativamente desconhecido de grande parte dos usurios da Internet, j suportado por um grande nmero de sites. No site do jornal americando The New York Times, ns encontramos a informao sobre os canais RSS, bem ao final da pgina, como podemos ver na figura a seguir. Normalmente esta informao destacada pela imagem destacada com o crculo vermelho.

Feeds RSS New York Times

Sites de Busca para Canais RSS

J existem servios de busca para canais RSS. A imagem a seguir ilustra uma busca no servio Syndic8 sobre o tema Distance Education

Consideraes Finais

O padro RSS, por seu poder e abrangncia, merece um estudo mais detalhado. Para profissionais da rea de educao, a distncia e presencial, oferece um caminho eficiente para a atualizao tcnica e acompanhamento de tendncias. A idia principal a do jornal personalizado, criado e atualizado diariamente de forma automtica. As possibilidades so imensas e a cada dia novas aplicaes aparecem. A luz no fim do tnel.

Referncias

  1. RSS E AS NOVAS TENDNCIAS EM EDUCAO E TECNOLOGIA, por Suzana Gutierrez (http://www.icoletiva.com.br/icoletiva/secao.asp?tipo=artigos&id=95)
  2. Geeklog (http://www.geeklog.net/)
  3. Wikipedia: RSS File Format (http://en.wikipedia.org/wiki/RSS_%28file_format%29)
  4. WebReference.com/internet.com RSS Newsfeed (http://webreference.com/services/news/)
  5. Content feeds with RSS 2.0 (http://www-128.ibm.com/developerworks/xml/library/x-rss20/)
  6. Top 100 Most-Subscribed-To RSS Feeds (http://subhonker6.userland.com/rcsPublic/rssHotlist)
  7. Making An RSS Feed (http://searchenginewatch.com/sereport/print.php/34721_2175271)
  8. RSS Tutorial (http://www.mnot.net/rss/tutorial/)
  9. Feed Validator (http://feedvalidator.org/)
  10. Using Rich Site Summaries To Draw New Visitors (http://www.webtechniques.com/archives/2000/02/eisenzopf/)
  11. A Bright Future for Syndication (http://davenet.scripting.com/1999/09/03/theDarkSideOfSyndication)
  12. Wikipedia: The Gopher Protocol (http://en.wikipedia.org/wiki/Gopher_protocol)

Notas

  1. Uma linguagem de marcao sinaliza para um determinado programa como determinada informao deve ser exibida ou interpretada. Em HTML, se uma frase est circundada por <H1> e </H1>, isto indica ao browser que aquela frase um cabealho de nivel 1 e deve ser grafada com maior destaque. J a linguagem XML concentra-se antes de tudo na marcao do texto de acordo com seu significado. Na linguagem HTML as palavras Oliveira, como nome prprio e Oliveira denominando uma rvore, possuem exatamente o mesmo significado. Os mecanismos de busca no conseguem diferenciar uma palavra de outra. J com a marcao XML cada uma destas palavras receber o seu significado correto.

  2. Canais RSS so fontes de notcias criadas, geralmente de forma automtica, por weblogs, sites de notcias e diversos outros tipos de servios na Web.

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