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O comando xargs

Por Júlio Neves

Data de Publicação: 26 de Fevereiro de 2007

Existe um comando, cuja função primordial é construir listas de parâmetros e passá-la para a execução de outros programas ou instruções. Este comando é o xargs e deve ser usado da seguinte maneira:

  xargs [comando [argumento inicial]]

Caso o comando, que pode ser inclusive um script Shell, seja omitido, será usado por default o echo.

O xargs combina o argumento inicial com os argumentos recebidos da entrada padrão, de forma a executar o comando especificado uma ou mais vezes.

Exemplo:

Vamos produrar em todos os arquivos abaixo de um determinado diretório uma cadeia de caracteres usando o comando find com a opção type f para pesquisar somente os arquivos normais, desprezando diretórios, arquivos especiais, arquivos de ligações, etc, e vamos torná-la mais genérica recebendo o nome do diretório inicial e a cadeia a ser pesquisada como parâmetros. Para isso fazemos:

  $ cat grepr
  #
  # Grep recursivo
  # Pesquisa a cadeia de caracteres definida em $2 a partir do diretorio $1
  #
  find $1 -type f -print|xargs grep -l "$2"

Na execução deste script procuramos, a partir do diretório definido na variável $1, todos os arquivos que continham a cadeia definida na variável $2.

Exatamente a mesma coisa poderia ser feito se a linha do programa fosse a seguinte:

  find $1 -type f -exec grep -l "$2" {} \;

Este processo tem duas grandes desvantagens sobre o anterior:

  1. A primeira é bastante visível: o tempo de execução deste método é muito superior ao daquele, isso porque o grep será feito em cada arquivo que lhe for passado pelo find, um-a-um, ao passo que com o xargs, será passada toda, ou na pior das hipóteses, a maior parte possível, da lista de arquivos gerada pelo find;

  2. Dependendo da quantidade de arquivos encontrados que atendem ao find, poderemos ganhar aquela famosa e fatídica mensagem de erro "Too many arguments" indicando um estouro da pilha de execução do grep. Como foi dito no item anterior, se usarmos o xargs ele passará para o grep a maior quantidade de parâmetros possível, suficiente para não causar este erro, e caso necessário executará o grep mais de uma vez.

ATENÇÃO! Aê pessoal do linux que usa o ls colorido que nem porta de tinturaria: nos exemplos a seguir que envolvem esta instrução, você devem usar a opção --color=none, senão existem grandes chances dos resultados não ocorrerem como o esperado.

Vamos agora analisar um exemplo que é mais ou menos o inverso deste que acabamos de ver. Desta vez, vamos fazer um script para remover todos os arquivos do diretório corrente, pertencentes a um determinado usuário.

A primeira idéia que surge é, como no caso anterior, usar um comando find, da seguinte maneira:

  $ find . -user cara -exec rm -f {} \;

Quase estaria certo, o problema é que desta forma você removeria não só os arquivos do cara no diretório corrente, mas também de todos os outros subdiretórios "pendurados" neste. Vejamos então como fazer:

  $ ls -l | grep " cara " | cut -c55- | xargs rm

Desta forma, o grep selecionou os arquivos que continham a cadeia cara no diretório corrente listado pelo ls -l. O comando cut pegou somente o nome dos arquivos, passando-os para a remoção pelo rm usando o comando xargs como ponte.

  Duvidas? julio.neves@gmail.com
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Este tutorial foi publicado originalmente na Dicas-L em 26 de fevereiro de 2005

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